I treni giapponesi

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Come tutti sanno i treni giapponesi sono famosi in tutto il mondo per la loro efficienza e puntualità. Devo dire che ho provato di persona e queste affermazioni sono confermate al 100%.
In Giappone ci sono tantissime compagnie ferroviarie a differenza dell'Italia. La principale è la JR Group (Japan Railways) che è suddivisa in JR Kyushu, JR Shikoku, JR West, JR Central, JR East e JR Hokkaido. La società è diventata privata a fine anni ottanta sommersa dai debiti. Le varie società operano singolarmente.
Oltre alla famosa JR, che copre tutto il territorio giapponese, ci sono moltissime altre società private che solitamente operano su piccole parti di territorio. Tra le più "famose" ai turisti ci sono la Nankai (che effettua il servizio tra l'aeroporto del Kansai e Osaka), la Keisei (da Ueno a Narita) e la Tobu (da Tokyo a Nikko).
Il fatto che ci siano tutte queste compagnie fa si che ci sia una vasta rete ferroviaria sul suolo giapponese.
Solitamente un turista utilizza principalmente la JR (grazie al Japan Rail Pass), ma può capitare di utilizzare anche linee private.
Di conseguenza con tutte queste compagnie ci sono anche più stazioni ferroviarie, infatti ogni compagnia è proprietaria dei binari e delle stazioni.

Tutti i treni viaggiano su binari a scartamento ridotto (la distanza tra i binari) ad eccezione dello Shinkansen che ha binari a scartamento ordinario (1435 mm).

Alle stazioni JR ci sono due entrare separate per i treni locali e per gli Shinkansen.


Per accedere ai binari è necessario avere il biglietto oppure il Japan Rail Pass.
Il biglietto si può acquistare presso le biglietterie automatiche, basterà controllare la tabella con i prezzi per le varie destinazioni. Se prendete un biglietto che costa meno, ma volete proseguire, non preoccupatevi, potrete fare l'adjustment fare prima di uscire dalla stazione d'arrivo.

IMPORTANTE: il biglietto non serve solo per entrare ma anche per uscire. Per i treni locali non servirà nessuna prenotazione dei posti, mentre per treni rapidi può essere necessaria la prenotazione del posto e il pagamento di un supplemento. Se prendete uno di questi treni basterà andare allo sportello "Midori-no-madoguchi" che è indicato con il seguente simbolo verde.



Per sapere invece gli orari dei treni potete visitare il sito HyperDia, dove troverete gli orari di tutte le compagnie.

Link utili

Guida su come comprare un biglietto del treno by Japan Experience Italia


Curiosità

I sedili sui treni sono rivolti sempre nel senso di marcia del treno. Infatti al capolinea gli schienali si possono spostare. Stessa cosa sui treni Shinkansen, dove c'è un pedale per ruotare di 180° i sedili.